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Precandidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos, senador por Vermont

Bernie Sanders: Debemos acabar con las cárceles con fines de lucro

27 de febrero de 2016

UNIVISIÓN.COM.- Estados Unidos está viviendo una importante tragedia humana. Tenemos más personas en cárceles que ningún otro país de la tierra, incluida la China comunista, un país autoritario cuatro veces más grande que nosotros.

Estados Unidos tiene menos del cinco por ciento de la población mundial; sin embargo, encarcelamos aproximadamente la cuarta parte de los prisioneros del planeta: unos 2.2 millones de personas.

Son muchas las maneras en que debemos proceder para responder a esta tragedia. Una de ellas es eliminar la industria de las cárceles privadas con fines de lucro que en la actualidad recibe millones de dólares por encarcelar a los estadounidenses. Estas cárceles privadas obstaculizan la administración de la justicia. Y corrompen el proceso político para hacer que la población encarcelada se dispare.

A nadie, en mi opinión, se le debe permitir percibir ganancias por poner a más personas tras las rejas, ya sean presos en la cárcel o inmigrantes recluidos en centros de detención. De hecho, creo que las cárceles privadas ni siquiera deben existir y, por eso, he presentado un proyecto de ley para eliminarlas. A continuación presento mi razonamiento:

Las cárceles con fines de lucro hacen daño a las minorías.

Los daños causados por la crisis penitenciaria han recaído desproporcionadamente en las minorías. De continuarse las tendencias actuales, a uno de cada cuatro varones negros nacidos hoy le espera, en algún momento de su vida, la encarcelación. Trágicamente, el 69 por ciento de los afroamericanos que abandonan sus estudios de preparatoria terminarán en la cárcel, según las más recientes estadísticas.

El Departamento de Justicia encontró que los conductores negros tienen tres veces más probabilidades que sus conciudadanos blancos de ser registrados cuando los para la policía. Los afroamericanos tienen dos veces más probabilidades de ser arrestados y casi cuatro veces más de estar sujetos a la fuerza en sus encuentros con la policía. Además, la tasa de encarcelación de los afroamericanos es seis veces mayor que la de los blancos.

Las cárceles con fines de lucro maltratan a los prisioneros.

Las historias de terror que salen de las cárceles con fines de lucro son innumerables. He aquí unos ejemplos:

  • Comida contaminada por ratas fue servida a los presos por un vendedor privado en Michigan y otros alimentos pasados o podridos fueron servidos en ese estado y otros. Se dice que el mismo vendedoralimentó insuficientemente a presos en Michigan.
  • Las cárceles privadas en Mississippi, según se informa, tienentasas de agresión violenta de dos a tres veces mayores que en las instalaciones públicas.
  • Se dice que una empresa contratista que administró una cárcel privada en laFlorida utilizó delincuentes juveniles para dominar a otros jóvenes presos. “Es El señor de las moscas”, dijo el principal defensor de oficio asistente del condado de Broward. “Los niños son utilizados por el personal para hacer daño a los otros niños”.
  • El personal de enfermería de una cadena de cárceles privadas en Californiaamenazó con declarar la huelga debido a la inadecuada atención médica, que una enfermera calificó de “peligrosa”, y hasta se ha informado de incidentes de maltrato de pacientes.

Las cárceles con fines de lucro victimizan a los inmigrantes.

Los inmigrantes también han sido victimizados por la avaricia de las cárceles corporativas. Según indicó la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) en un informe exhaustivo, “La criminalización de la inmigración...enriquece la industria de las cárceles privadas” al segregar la mayoría de los presos resultantes en una de trece cárceles tipo “Criminal Alien Requirement (CAR)” privadas. Otro informe, de Grassroots Leadership encontró que el 62 por ciento de todas las camas de ICE ahora pertenecen a empresas privadas.

Las cárceles con fines de lucro reciben ganancias por el maltrato.

Como nota la ACLU, el proceso de licitación de los centros de inmigración privados ofrece “incentivos que hacen que las instalaciones sigan en condiciones de hacinamiento y que números excesivos de presos estén puestos en celdas de castigo". También informa atención médica inadecuada, maltratos y “condiciones de vida miserables y de severo hacinamiento”. Estas observaciones también son válidas para poblaciones penitenciarias.

 

El dinero de la industria de las cárceles con fines de lucro está corrompiendo el proceso político.

La industria penitenciaria es altamente rentable. Las dos corporaciones penitenciarias más grandes del país ganaron $3.3 mil millones en 2012 –con ganancias provenientes de pagos del gobierno y de la labor de los presos, los cuales fueron forzados a trabajar por centavos para compañías como Boeing y McDonald’s.

Con tanto dinero en juego, no es de sorprender que la industria de las cárceles con fines de lucro esté corrompiendo nuestro proceso político. Según el Instituto Nacional del Dinero en la Política, una de estas empresas, The GEO Group, ha dado más de $6 millones a candidatos republicanos, demócratas e independientes durante los últimos 13 años.

Es más, según informa The Washington Post, las dos corporaciones penitenciarias más grandes y sus socios “han canalizado más de $10 millones a candidatos desde 1989 y han gastado casi $25 millones en el cabildeo”.

Las cárceles con fines de lucro influyen en las políticas penitenciarias...

Estos gastos han resultado ser una muy buena inversión para las corporaciones penitenciarias. Entre 1990 y 2010, el número de cárceles con fines de lucro en este país ha aumentado en un 1.600 por ciento. Ahora hay 130 cárceles privadas en este país, con un total de 157.000 camas.

 

(...)

 

TEXTO COMPLETO EN FICHERO ADJUNTO.

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