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Dispersión y derecho a la salud

29 de mayo de 2014

Suele decirse que nadie conoce cómo es una nación hasta haber estado en una de sus cárceles. “Una nación no debe ser juzgada por el modo en que trata a sus ciudadanos de más alto rango, sino por la manera en la que trata a los de su más bajo rango”. Son palabras de Nelson Mandela, recientemente fallecido y expresidiario, expresidente de Sudáfrica y premio Nobel de la Paz.

NOTICIAS DE GIPUZKOA (LUIS GALDOS).- El Centro Internacional de Estudios Penitenciarios plantea que la gestión penitenciaria debe darse en un marco ético porque fuera de ese contexto, en el que a un grupo de personas se les otorga una considerable autoridad sobre otras, puede fácilmente devenir en un abuso de poder. Una encuesta de Instituciones Penitenciarias sobre la calidad asistencial de las prisiones puso en evidencia este abuso, pues entre los problemas más destacados por los médicos se apuntaba "la priorización de lo regimental frente a lo sanitario". En la misma encuesta las enfermeras planteaban "la imposición de programas sanitarios con criterios políticos, la dependencia jerárquica de personal no sanitario y la pérdida de consultas por dinámica regimental por falta de traslado".

Está claro que la responsabilidad del cuidado de la salud física y mental de los internos corresponde al Ministerio del Interior, pero también hay que recordar que los principios de ética médica de las Naciones Unidas impone a todo el personal sanitario la obligación de proteger la salud física y mental de los reclusos, afirmando que "su prioridad es la salud de los pacientes y no los intereses de la dirección de la prisión" y que "el personal médico que trabaja en las prisiones no es parte del personal disciplinario o administrativo de la prisión".

En relación a la atención sanitaria, advierte el manual sobre el efecto perjudicial que por su propia naturaleza puede tener el encarcelamiento en el bienestar físico y mental de los reclusos, hecho corroborado por los datos consultados en Mortalidad en Instituciones Penitenciarias 2012 y en Patrones de mortalidad en España, 2008, donde se muestra que la tasa de mortalidad en la población carcelaria es mayor que en la general, haciéndose más evidente esa diferencia en la tasa de suicidios y en el caso del subgrupo de presos vascos afectados por la política de dispersión es un 50% superior.

La ruptura de relaciones y el aislamiento social son algunos de los factores, aparte de padecer trastornos mentales o enfermedades orgánicas graves que la OMS asocia a riesgo de suicidio y que en el caso del colectivo de presos vascos está fundamentado en la lejanía de un entorno familiar y social. Debería evitarse dicho riesgo con el acercamiento en aplicación de las medidas que la OMS plantea para prevenir el suicidio y que Instituciones

Penitenciarias las tiene incluidas en sus protocolos.

La dispersión es además un drama para sus familiares y amigos forzados a recorrer miles de kilómetros durante muchos años los fines de semana, con un enorme coste económico y de salud, y 16 familiares ya muertos en la carretera.

Pedimos por lo tanto a Instituciones Penitenciarias que reflexione sobre los resultados de esta medida inhumana. Amnistía Internacional dice que "es muy importante que los presos puedan mantener un contacto razonablemente bueno con el mundo exterior y disponer sobre todo de los medios para proteger sus relaciones con su familia y amigos íntimos, especialmente su esposa o pareja e hijos, porque el mantenimiento de estas relaciones tiene una importancia crucial para todas las partes interesadas y especialmente para la rehabilitación social del preso".

Naciones Unidas afirma sobre la disciplina y las sanciones que "las penas corporales, encierro en celda oscura, así como toda sanción cruel, inhumana o degradante quedarán completamente prohibidas como sanciones disciplinarias" y la OMS, que "hay que minimizar cualquier diferencia entre la vida en prisión y la vida en libertad, por lo que el número de reclusos mantenidos en condiciones de máxima seguridad debe ser mínimo".

Como médicos, hacemos un llamamiento a las autoridades sanitarias y a las asociaciones médicas colegiales para que hagan suyas las recomendaciones de organismos como la OMS, ONU y AI, defensoras del derecho a la salud por encima de decisiones políticas discriminatorias contrarias a los derechos humanos y a los principios éticos de la práctica médica.

La Declaración de Ginebra como referente deontológico dice: "No permitiré que consideraciones de edad, enfermedad o discapacidad, credo, origen étnico, sexo, nacionalidad, afiliación política, raza, orientación sexual, clase social o cualquier otro factor se interpongan entre mis deberes y mis pacientes" y "no emplearé mis conocimientos médicos para violar los derechos humanos y las libertades ciudadanas incluso bajo amenaza". Los médicos estamos por lo tanto éticamente obligados a defender el acercamiento de todos los presos sin discriminación y la excarcelación de los gravemente enfermos, medidas incluidas en las leyes penales vigentes y que deberían ser aplicadas por respeto a los derechos humanos de todas las personas.

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