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Empieza el lento vaciado de la prisión Model de Barcelona

21 de marzo de 2014

Los presos con condena firme son trasladados poco a poco a cárceles metropolitanas, dejando la prisión del Eixample solo para los preventivos | El cierre definitivo se produciría en 2016 pero será un proceso gradual que empezará ya en 2015.

LA VANGUARDIA (MERITXELL M. PAUNÉ).- Un autocar policial, con los cristales tintados, aguardaba este miércoles por la mañana en la calle Entença para realizar un cauteloso movimiento de pasajeros. Su inusitada presencia ha quedado aclarada este jueves: la prisión Model, situada en pleno Eixample de Barcelona, ha empezado el lento vaciado previo que requiere su desmantelamiento. El centro penitenciario debería cerrar puertas definitivamente en 2016, según anunció la Generalitat en octubre, y uno de los preparativos que debe realizar este 2014 es el traslado de los presos preventivos y condenados que alberga.

Según ha explicado este jueves el director general de Servicios Penitenciarios de la Generalitat, Pere Soler, la Model está trasladando estas semanas a los internos con condena firme hacia otras cárceles del área metropolitana: Lledoners, Brians I y Brians II. Así, la Model quedará lentamente restringida a los presos preventivos, es decir, a los que esperan entre rejas la resolución de su juicio. Actualmente acoge a 1.262 internos, una cifra mucho más pequeña que hace sólo seis meses (en octubre había 1.599) o hace incluso tres meses (1.356 en diciembre). Es la cifra más baja en este centro desde el año 2000.

Esta reducción ha aliviado considerablemente su tradicional saturación, que había sido objeto de múltiples denuncias y campañas por parte de entidades e instituciones, como el Síndic de Greuges o el Comité Europeo de Prevención de la Tortura. Sin embargo, los 1.262 internos actuales todavía superan la capacidad oficial de la prisión, que es de 1.100 personas. Algunas de las 'modélicas' celdas individuales de techo alto –por ello recibió el nombre 'Model' al ser construida en 1904– han llegado a acoger hasta a seis presos, hacinados en literas de tres pisos. Tras los traslados, la penitenciaría establecerá un máximo de tres reclusos por celda. En las de construcción reciente, las celdas suelen ser compartidas por dos internos.

El cierre definitivo de La Model, según la Generalitat, se producirá en 2016 y será un proceso gradual que empezará ya en 2015. Forma parte del plan director de servicios penitenciarios 2013–2020, que también contempla la remodelación de la cárcel de mujeres Wad Ras como centro abierto, preventivo femenino y penitenciario de madres. Para compensar la pérdida de la Model, el mismo plan director prevé la construcción en 2016 de dos nuevos equipamientos penitenciarios en Barcelona ciudad, uno de régimen abierto en el norte –cerca del Besòs– y otro para preventivos en la Zona Franca, aunque no en el solar que había previsto la ex consellera Montserrat Tura (PSC).

La ubicación exacta de los nuevos centros debe ser pactada por la Generalitat de Catalunya y el Ayuntamiento de Barcelona, según coinciden ambas partes, que no han concretado aún ningún detalle más. El pasado octubre trascendió que el consistorio había sugerido un solar de equipamientos encallado cerca de la avenida Meridiana, en el barrio popular de Trinitat Vella, que ya ha convivido durante seis décadas con una prisión. Los vecinos se pusieron en pie de guerra al enterarse de la noticia y el alcalde Xavier Trias salió al paso de las críticas –a las que se había sumado también la oposición– negando que fuera a abrir en el barrio ningún nuevo centro penitenciario.

Durante un tiempo –hasta que se le encuentre un espacio para reubicarlo– podría permanecer en funcionamiento el centro de régimen abierto de la Model, que acoge a unos 200 presos de tercer grado que sólo van allí a dormir. Está dentro del mismo recinto, pero se trata de un edificio independiente, ubicado en la esquina de las calles Entença y Rosselló, con una entrada a parte y director y personal propios.

¿CAMBIO DE PLANES EN LOS USOS FUTUROS?

Los nuevos usos del solar dónde hoy se alza la Model también son una incógnita. (...)

La AVV de l'Esquerra del Eixample afirma no tener constancia de nuevas propuestas de equipamientos y defiende el plan anunciado, que recogía la histórica petición vecinal de dedicar todo el solar –casi tres hectáreas, dos manzanas– a equipamientos públicos. Incluía, entre otros, una escuela, una guardería, un polideportivo, un casal para jóvenes, una residencia para personas autistas, un centro de día y un geriátrico, además de un espacio memorial sobre la historia de la prisión más antigua y simbólica de Catalunya. Cada año por fiesta mayor, la entidad incluye en su programa dos actos culturales de pequeño formato para los presos, que se realizan dentro de la prisión bajo estrictas medidas de seguridad. "Es una manera de evidenciar que, pese a todo, somos vecinos", explica Lluís Rabell, su presidente.

MENOR CONFLICTIVIDAD CON EL ENTORNO

La relación de la cárcel con los vecinos más próximos al centro es hoy en día bastante cordial, muy diferente al ambiente de inseguridad, molestias y sordidez que generaba un cuarto de siglo atrás. En los años 70, 80 e incluso inicios de los 90 los motines, altercados entre los visitantes y hurtos en las inmediaciones –con frecuencia por parte de recién liberados, deseosos de volver a ingresar– eran parte de la cotidianidad del barrio. También las escenas picantes eran frecuentes entonces, por parte de mujeres, novias o amantes de alquiler que enseñaban sus atributos desde los portales que dan a la prisión, para que las vieran –y correspondieran– sus parejas desde las celdas de los pisos superiores.

El único vestigio de este ambiente taleguero son las fugas. La última fue en mayo de 2013, cuando un interno se cambio por su hermano durante un vis a vis, aprovechando su parecido y que solo se utilizan controles no digitalizados de la huella dactilar. Cuando esto sucede, la única consecuencia para los vecinos es que los aledaños de la prisión se llenan de coches patrulla y cámaras de televisión, pero a las pocas horas vuelven a la normalidad. Las colas de familias y amigos cada domingo, frente a la puerta de Entença, ya no generan conflictos, más allá de la innecesaria vergüenza que pasan muchos visitantes al tener que esperar en fila y en plena calle. Los comercios y bares de alrededor deben gran parte de sus ventas a este tránsito y a las compras esporádicas de los funcionarios de la prisión.

EL PANÓPTICO Y LA CAPILLA GITANA

Según el plan presentado en 2009, se conservaría una parte sustancial del edificio, proyectado hace 110 años por los arquitectos Salvador Vinyals Sabaté y Josep Domènech Estapà e inspirado en el ideal panóptico del filósofo inglés Jeremy Bentham. Éste consiste en un cuerpo central con aspecto de cimborrio que permita el control simultáneo de los internos de todas las galerías y patios. Según los planes municipales hasta ahora vigentes, el Panóptico –incluido en el Catálogo de Patrimonio el año 2000– y cinco de los seis 'brazos' radiales se conservarían a modo de recordatorio del diseño original, mientras que el sexto, los muros perimetrales y los edificios anexos serían derribados para dar paso a jardines y equipamientos de nueva construcción alineados con la trama Cerdà.

En cambio, está en suspense la preservación de la valiosa pintura mural conocida como Capilla Gitana, en el interior de la celda 1 del primer piso de la cuarta galería. Hoy está cerrada pero antaño pertenecía al corredor de los condenados a muerte y servía de oratorio. Es obra del pintor y poeta, gitano y anarquista, Helios Gómez (Sevilla 1905 - Barcelona 1956), que en 1950 y a instancias del sacerdote mercedario Bienvenido Lahoz decoró el habitáculo con frescos dedicados a la Mercè, patrona de los presos y de Barcelona.

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